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【譫妄】老人的隱性殺手

 

72歲的謝伯伯平日因糖尿病、高血壓等慢性疾病需定期就醫,藥物相當複雜,有次不慎跌倒造成骨折而住院開刀,手術後1、2天,女兒發現謝伯伯晚上開始不睡覺,時常神色緊張、非常躁動,自言自語不知道在說什麼。先以藥物輔助入睡,但反而更混亂躁動,白天有時又相對清醒,可清楚對應問答。會診精神科評估後,診斷為譫妄,且有泌尿道感染症狀,在調整止痛藥物並治療泌尿道感染後,謝伯伯逐漸恢復穩定,意識也跟著清楚。

成大醫院精神部張維紘醫師表示,譫妄是一種急性意識狀態改變,常常會伴隨精神症狀,像謝伯伯這樣的年長者,容易因感染、手術後身體未復原或藥物而造成。核心表現是意識狀態起起伏伏,有時清醒、有時混亂,在不同時間點觀察的狀況會差異很大,讓家屬會很困惑;又因為常常合併精神症狀及認知功能混亂,有時也會和失智症混淆。

判別譫妄的最好方式是「症狀為急性發生」,且症狀會有起伏改變,而失智症則是持續漸進退化,不會急性發生。張維紘醫師也指出,值得注意的是譫妄往往是長輩認知功能退化的風險因子,也就是容易譫妄的長輩,失智症風險也較高。

基本上,譫妄是身體原本的疾病未受控制或惡化,導致腦部混亂,並非單純的精神疾病;若注意到長輩出現譫妄症狀,應該先進行身體檢查、找出病因,解決原本身體的問題,譫妄會在1-2個禮拜內恢復正常。

至於少部分長輩在身體症狀改善後,仍持續有譫妄症狀,顯見預後不佳。張維紘醫師表示,有研究指出這類持續有譫妄症狀的個案,其死亡率半年後可能高達15-25%。因此,積極找出譫妄的主要原因並治療,才是解決譫妄的根本方法。

 

 

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